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是苦旅,也是必经之路

房怡宁 2018年3月20日

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    出国访学, 遇到的第一个挑战莫过于手握登机牌,穿过闸机 ,登上航班后横跨大西洋,来到一个完全陌生的国度。欣喜和期待 固然是有,但对于大多数几乎从来没有走出过国门,甚至飞机也没有乘坐过几次的小伙伴来说,更多的是对即将到来的未知挑战所抱有的紧张和忐忑。所以说,行前准备和攻略必不可少。加 个人建议参加 LSE  夏校的学弟学妹们购买目的地为希斯罗机场的机票,然后乘坐地铁前往所住公寓。伦敦地铁和国内相比,在条件上可谓是天壤之别,不过胜在方便快捷。

 

 

  地铁站就设在航站楼的 International arrival  大厅内,可直接在自动购买设备上买牡蛎卡。 皮卡迪利线从希斯罗机场各航站楼直达市中心,大概再换乘一次就可到达各个公寓。如果是提前预定接机车 辆,一定要在出发前一天打电话给客服再一次确定时间,因为入关,检查护照的时长不可预测,所以一定要提前和司机说明情况。我当时就是因为提前沟通没有做,入关时间又长达一个半小时,导致取完行李后并没有人等候接机。幸而伦敦地铁乘坐方便,最终还是顺利的到达住处。但因为是突发情况,又没有同行机友,所以最初有些慌乱。 虽然独自从机场到公寓只是访学经历的开端,但毕竟是在一个完全陌生的地方,一样不可小觑。“不打无准备之仗”,提前用谷歌地图规划好路线,顺利登记 入住,有一个好的开始才能从容不迫的投入到之后紧张的学习生活中去。

   

 

  到达后的第二天,经过一晚上的修整,就要进入到紧张忙碌的课程学习中去了。一般同学们印象里的访学课程无非是练习一下简单的语法知识,了解当地文化,之后小组讨论来提高口语能力。然而,LSE所开设的是专业学分课程,需要在短短三周时间内学完本科生一学期的课程,因此难度和强度都很大 。我选的课程全称为 Fixed income security, Debt market, and the macro economy.  主要内容是运用金融模型实现对债券,股票,期权等一系列金融衍生品的定价,其实相当于国内大学所开设的数理金融类课程。 周一到周五每天上午十点到下午一点的lecture,  再加上下午以分组讨论和老师指导为模式的class,  是我们每天最主要的学习任务。实际上,英国大学一板一眼,严谨认真的治学态度使得他们的教学模式和中国并没有本质上的区别,然而语言上的不适应是所有访学生必须要跨越的一道巨大鸿沟。第一周为我授课的教授是法国籍,带有及其 浓重的法国口音,自认为听力还不错的我发现自己可以看懂教材,却完全无法理解老师所教授的内容 。看到班上的 native speaker  听得如鱼得水,还可以就一些细节问题和老师进行深入探讨,完全不敢开口的我体会到了前所未有的茫然无措。 为此,我只能课下上网找资料,努力钻研教材,以求不要落下太多。几天 以后,也许是因为我可以逐渐将课程内容与我在国内所学的专业知识联系起来,又或是因为教授换成了一位讲一口纯正伦敦音的英国本地人。我已经可以基本上听懂 lecture  了。我们课程的小组讨论课是在机房进行的,老师先带领我们回顾上午所 学的知识,而后用excel  进行实际*作演练 。和国内大学仅仅局限于书本知识的掌握相比,这种电脑*作模式着实令我耳目一新。 不过,因为是纯理科课程,所以讨论课也主要侧重老师的讲解,基本上没有学生之间的互动讨论。 对于口语是弱项的中国学生而。 言,并没有提供太多锻炼沟通能力的机会。这也是我在选课上唯一的一点遗憾吧。

 

 

  关于考试,LSE  一共给访学生们安排两次考试。期末全部为笔试。对于选择Management, leadership  等文科课程的同学,期中考试是小组 Presentation ,或者写 Essay  的形式。而选择金融,会 计的同学,期中就是和期末一样的笔试测验了。诚然,你可以选择不参加考 试。不过既然辛辛苦苦来到英国,总要得到一个成绩来给自己一个交待, 勇敢的去考试,也是激励自己在异国他乡努力学习,不要荒废时间的一个重要方式。 在这里,我还有一个小小的建议,如果希望拿到漂亮的成绩单为自己今后申请国外研究生加分的同学,建议选择管理类课程。因为此类文科课程题目主要以论述,简答的形式出现,相对主观。相比于理科题目的得 非对即错,评分标准也更为灵活,得 A  的几率更高。当然,选课时,除了自己的兴趣和专业背景,一定要提前参考过来人的意见,才能选到最合适自己的课程伦敦,一个世界瞩目的,现代而又古老的都市。它的风姿并不如北京,上海那般,到处是极具现代感的高楼大厦。它雅致,朴素,充满了历史的厚重感。这里有昔日的“日不落帝国”王宫白金汉宫,泰晤士河畔每天精准报时的大本钟,国会大厦,伦敦塔桥和珍藏皇室宝物的伦敦塔,还有汇集世界文明遗产的大英博物馆。周末,或是课余时间,去这些著名景点参观,你会立刻被这个古老城市的独特魅力所深深吸引。

       

 

牛津——庄园般的大学

       第一个周末,我们乘坐火车去牛津大学参观。古老的牛津城已有八百多年历史,尽管早已成为熙熙攘攘的世界城市,依然保持着古朴,幽静的原始风貌。而牛津大学的校园,更是和位于繁华的伦敦经济中心的 LSE  形成 对比。 校园内的建 筑均是纯正的欧洲风格,颇似电视剧《唐顿庄园》中所展现的景象。虽然对于 大多数人来说,牛津大学是一个可望而不可及的地方。不过牛津一日游带给我们的不仅仅是美景美食,更重要的,我深深地被牛津大学自由而开放,卓越而厚重的学术氛围所感染,熏陶。

 

 

     总结—— 是机遇 也是挑战,是苦旅,更是必经之路

     相信 绝大多数参加访学项目的同学,日后都有出国读研的打算。 参加 LSE  夏校前,我曾认为凭着雅思口语 6.5  的成绩,就可以和国外友人畅谈 ,并得心应手地完成课业。现在想来,真的是“too young too naïve”.  因为在国内学的英语太过专业化,所以我无法熟练运用日常生活,交流中的英文 句子。仍然记得第一天刚下飞机时,安检人员问我要“boarding card”, 而我足足过了半分钟 才反应过来是要检查登机牌。记得第一次和美国同学交流时,面对对方脱口而出的流利,纯正的英语所流露出的怯懦和不知道怎么接话的尴尬,还有第一次在机房上小课,因为害怕听不清老师讲话而*作失误的我紧张的死死 攥住手中的笔。这些经历 现在回想 起来,的确艰难,像一条布满荆棘的路。然而也是我们想要在国外生存下去所要 经历的必不可少的挫折。三周后,虽然同 native  讲话我仍然会感觉到一条横亘在我们之间的文化和语言差异的巨大鸿沟,但是我仍为自己的些许改变而骄傲。比如我终于可以完整地看懂英文教材而不借助任何电子词典,比如 class快结束时,我终于可以就我不理解的知识点向老师提问。虽然最终我的成绩在班上只是个中游,但我相信,我所得到的,远比一纸 LSE  开具的成绩单要多太多。

 


      访学,收货的不仅仅是知识和能力,还有满满的友情。来自祖国天南海北的小伙伴相聚在异国他乡,互相分享自己之前的生活和经历。这里面,有已经在悉尼大学读研究生的,有和我一样是国内本科的,更有已工作若干年辞职回炉重造的。我们一起去各个景点游玩,去中餐馆聚餐,学习上的压力互相倾诉,生活上的困难互帮互助。他们使我在  LSE  的生活不再孤寂,回忆起来,仍旧温暖无比。 

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